FOCUS-eitt áhættusamt bandarískt fyrirtæki við að byggja nýja grímuverksmiðju meðan COVID stendur yfir

FOCUS-Einn bandarískur félagi er áhættusamur við að byggja nýja grímuverksmiðju meðan COVID stendur yfir

Fulltrúi ímynd


Dan Izhaky veðjar 4 milljónum dala í því að heimsfaraldurinn muni breyta því sem Bandaríkjamenn eru tilbúnir að greiða fyrir hágæða andlitsgrímur frá nýju verksmiðjunni sinni hér í úthverfi Los Angeles.

Það er áhættusamt veðmál. Áður en COVID-19 sló í gegn fluttu Bandaríkin inn mikið af persónuverndarbúnaði sem heilbrigðisstarfsmenn þurftu, aðallega frá Asíu. Sum bandarísk fyrirtæki sveifluðust í kreppunni, svo sem áfengisfyrirtæki sem slógu út handhreinsiefni og plastfyrirtæki sem búa til andlitshlífar.



En einn hlutur sem er ennþá í miklu framboði eru N95 andlitsgrímur, sem veita mikla síun gegn mengun í lofti og er náið stjórnað af bandarískum stjórnvöldum. Izhaky er forseti United Safety Technology Inc, sprotafyrirtæki sem er tilbúið að opna nýja grímuverksmiðju N95 hugsanlega innan nokkurra vikna. Meðan verksmiðjan er enn með vélar er markmið hans að búa til 1 milljón grímur á dag þegar hún er komin í gang. Izhaky sagði að ef þeir fengju samþykki eftirlitsaðila fljótlega gæti verksmiðjan sent þessa upphæð í lok annars ársfjórðungs.

„Stóra spurningin sem við stöndum frammi fyrir er hvað gerist eftir heimsfaraldur,“ sagði Izhaky, „þegar þú ert með sjúkrahússtjóra eða hver sem er sem sér um innkaupin“ og að skoða bandarískt framleiddar grímur sem kosta meira. Verðlagning margra tegunda hlífðarbúnaðar er enn hækkuð vegna skorts, en þegar markaðurinn verður eðlilegur áætlar Izhaky að grímur hans muni kosta um 30% meira en kínverskar grímur, eða um $ 1,15 hver. Aðrir innlendir framleiðendur verða líklega fyrir sömu áskoruninni, þar á meðal iðnaðarrisar sem Izhaky mun keppa við. 3M Co hefur fjórfaldað innlenda framleiðslu sína á N95 grímum frá upphafi heimsfaraldursins, stækkað verksmiðju í Suður-Dakóta og ráðið 300 starfsmenn og framleiðir nú næstum 100 milljónir grímur í Bandaríkjunum á mánuði. Honeywell International Inc hefur opnað „marga nýja staði á Phoenix svæðinu“ til að búa til N95 grímur, sagði talsmaður Eric Krantz og breytti verulegum hluta verksmiðju á Rhode Island sem einnig framleiðir öryggisgleraugu.


Krantz sagði að Honeywell líti ekki á stækkunina sem áhættu. „Við erum fullviss um að áframhaldandi eftirspurn verði eftir hágæða öndunarvörnum,“ sagði hann í tölvupósti. „Við höfum lagt fram snjallar, stefnumarkandi fjárfestingar í að auka N95 framleiðslu okkar.“ En margir smærri framleiðendur eru ekki svo vissir um það.

„Kína niðurgreiðir andlitsgrímur þeirra,“ svo hver framleiðandi stendur frammi fyrir áskorun í samkeppni við Kína eftir heimsfaraldurinn, sagði Vitali Servutas, forstjóri AmeriShield, sem reisti verksmiðju sem framleiðir einnota skurðagrímur, ekki N95 grímur, í Virginíu í fyrra til að bregðast við kreppunni. Izhaky vonar en er ekki viss um að heimsfaraldurinn muni gera Bandaríkjamenn tilbúnari til að greiða iðgjald, eða að stefna bandarískra stjórnvalda muni fela í sér meiri innlenda innkaup sem gagnast framtaki hans. Aðgerðir komandi stjórnar Joe Biden forseta, þar á meðal framkvæmdarskipun sem miðar að því að auka framleiðslu á fjölmörgum vörum í innlendum verksmiðjum með Buy American forritum, hafa gert hann bjartsýnni.


David Sanford, hershöfðinginn sem stýrir ráðgjafahópi aðfangakeðjunnar við heilbrigðis- og mannlæknadeildina sem vinnur að viðbrögðum COVID-19, hefur verið að hjálpa Izhaky og öðrum framleiðendum að vinna í gegnum ferlið við að fá vottun og tengjast innlendum dreifingaraðilum læknisvara. . Hann sagði að nýja verksmiðja Izhaky væri nákvæmlega sú tegund verkefna sem Bandaríkin þyrftu að hvetja til. 'En það er alltaf hætta á,' sagði Sanford. Hann bætir við að það séu leiðir sem stjórnvöld geti stutt fyrirtæki eins og þetta, stutt í að gefa beinan opinberan samning um að kaupa vörur á hærra verði. Til dæmis væri hægt að byggja kröfur um að kaupa bandarískan hlífðarbúnað í endurgreiðslur á Medicare og Medicaid.

Að búa til grímur er ekki svo erfitt. Ferlið er mjög sjálfvirkt og þarf ekki kostnaðarsamt hreinherbergi. En það er áskorun að fá áreiðanlegt framboð af efnunum, sérstaklega sérhæfðu lögin af síunarefni sem gerir þau áhrifarík. Þú getur keypt andlitsgrímuvél fyrir nokkur hundruð þúsund dollara og sett hana í gang á 90 dögum. Það er að gerast um allan heim, “sagði Sara Greenstein, forstjóri Lydall Inc, bandarísks framleiðanda efnisins sem hefur samþykkt að sjá um rekstur Izhakys.


Lydall, með aðstoð alríkissjóða sem veittir voru snemma í kreppunni, hefur næstum þrefaldað getu sína í einu bandaríska verksmiðjunni sem er fær um að framleiða efnið. Þar sem búist er við að kínverskt efni, sem keppir, haldi áfram að selja á mun lægra verði eftir heimsfaraldurinn, hefur Greenall forstjóri Greenstein „mikið traust“ til að það verði stjórnunaráætlanir í Bandaríkjunum og Evrópu til að kaupa vörur sem framleiddar eru hér til að hjálpa til við að halda þeirri aðfangakeðju. stöðugt og samkeppnishæft. ' Í United Safety Technology verksmiðjunni í La Verne eru verkfræðingar önnum kafnir við að fínstilla fyrstu vélarnar sem að lokum munu reynast bollalaga grímur.

Edward Zheng, samstarfsaðili Izhaky í verkefninu, sagði markmið þeirra vera að fá öll efni innanlands, með lykilundantekningu: vélarnar sem búa til grímurnar í verksmiðjunni eru fluttar inn frá Kína.

(Þessari sögu hefur ekki verið breytt af starfsfólki Everysecondcounts-themovie og er sjálfkrafa búið til úr samstilltu straumi.)