CR7 kemur líklega fram síðast á HM

CR7 kemur líklega fram síðast á HM

Áhersla Ronaldo er á heimsmeistarakeppnina, eina stóra heiðurinn sem enn vantar í ferilskrána hans. (Mynd kredit: Reuters)


Cristiano Ronaldo mun hleypa af stokkunum nýjustu og líklega síðustu tilraun sinni til að kóróna feril sinn með heimsmeistaratitli þegar Evrópumeistarar Portúgals mæta nágrönnum sínum á Spáni í opnunarleik sínum hér á morgun.

Þessi 33 ára gamli leikmaður mun læsa hornum með sex af félögum sínum í Real Madrid þegar Spánverjar reyna að hrista af sér áfallaspyrnuna hjá Julen Lopetegui þjálfara í kjölfar tilkynningarinnar um að hann muni taka við stjórnartaumunum í Bernabeu í næsta mánuði.



Það er þess virði að velta fyrir sér hvað Ronaldo gæti hafa vitað af yfirvofandi ráðningu Lopetegui hjá Real, í ljósi sambandsins sem báðir hafa átt við portúgalska ofurumboðsmanninn Jorge Mendes, á sama tíma og framtíð klúbbsins sjálfs er áfram uppspretta vangaveltna.

En nú, innan um allt, beinist fókus Ronaldo að heimsmeistarakeppninni, sem er einn helsti heiðurinn sem enn vantar í ferilskrána hans.


Það er teygjanlegt að gera Portúgal að einu eftirlæti til að vinna bikarinn, jafnvel með Ronaldo, en þeir eru engu að síður í Rússlandi sem ríkjandi Evrópumeistari eftir að hafa komið Frökkum á óvart á heimavelli fyrir tveimur árum.

Ronaldo er 33 ára núna, enn í frábæru líkamlegu ástandi og ríkjandi Ballon d'Or sigurvegari. Hann getur líklega spilað eins lengi og hann vill en það er erfitt að ímynda sér að hann snúi aftur á fimmta heimsbikarmótið í Katar árið 2022.


Ef hann ætlar að hylja feril sinn með verðlaunum heimsmeistarakeppninnar í knattspyrnu, þá er nú hans tími, og hvaða betri leið til að byrja en með því að hvetja Portúgal til sigurs á nágrönnum sínum og setja sig í stöng í B-riðli.

Auðvitað er Cristiano Ronaldo besti leikmaður heims um þessar mundir og hann verður efsti leikmaðurinn á þessu heimsmeistaramóti. Það eru engin orð til að lýsa honum, “sagði aðdáandi liðsfélagi Joao Mario í bækistöð Portúgals nálægt Moskvu í vikunni.


Ronaldo var að spila síðast þegar Portúgal vann keppinauta sína á stórmóti og vann 1-0 til að útrýma Spáni í riðlakeppninni á EM 2004.

Hann var þá aðeins 19 ára gamall og hefur haldið áfram að verða markahæsti maður lands síns með 81 alþjóðleg mörk.

Hann vann 150. landsleik sinn í vináttulandsleiknum gegn Alsír á dögunum. Og samt hefur honum aldrei tekist að endurtaka félagaform sitt á stórmótinu.

Hann entist aðeins 25 mínútur áður en hann fór meiddur af velli í lokakeppni EM 2016 og horfði frá hliðarlínunni þegar framlengingarmark Eder hneykslaði Frakkland.


Á HM til þessa hefur Ronaldo aðeins náð þremur mörkum í þremur mótum: vítaspyrna gegn Íran árið 2006; einn gegn Norður-Kóreu árið 2010 og einn gegn Gana 2014.

Það verður augljós vilji til að bæta það met í Rússlandi, þar sem Portúgal stendur einnig frammi fyrir Marokkó og Íran í þeirra hópi.

En hann þarf einnig að starfa sem föðurpersóna fyrir hæfileikaríka unga félaga í hópi Fernando Santos, eins og Bernardo Silva, Goncalo Guedes og Gelson Martins.

Sá síðastnefndi er einn fjögurra leikmanna Portúgals - ásamt William Carvalho, Bruno Fernandes og Rui Patricio - sem segjast ætla að rjúfa samninga sína við fyrsta félag Ronaldo, Sporting Lissabon, eftir að hafa verið ráðist af óánægðum stuðningsmönnum í síðasta mánuði.

Ronaldo ber ábyrgð á því að sameina hópinn og einbeita hugum fyrir fjórða heimsmeistarakeppnina.

„Ronaldo er fyrirliði okkar, hann er fyrirmynd fyrir okkur og ráðleggur okkur yngri leikmönnum og miðlar af reynslu sinni,“ sagði Silva, leikmaður Manchester City.

Sú reynsla og þekking innan margra spænsku leikmannanna mun skipta sköpum á föstudag við Svartahaf.

(Þessi saga hefur ekki verið breytt af starfsfólki Everysecondcounts-themovie og er sjálfkrafa mynduð úr samstilltu straumi.)